Les montres squelettes

De plus en plus de manufactures horlogères fabriquent des montres squelettes, qui constituent la plupart du temps des pièces exceptionnelles, pour faire valoir leur savoir-faire technique et artistique. Le squelettage est une technique horlogère qui permet de révéler le fonctionnement du mouvement mécanique d´une montre en taillant et en épurant les composants de celui-ci. D´un autre point de vue, c´est également un art qui n´est pas à la portée de toutes les manufactures horlogères. Cartier, Breguet, Jaeger-LeCoultre, Richard Mille, Vacheron Constantin et Audemars Piguet sont parmi les rares horlogers qui ont pu créer d´étonnantes et prestigieuses montres squelettes.

Les montres squelettes attirent de plus en plus les amateurs de mécanique horlogère. Elles sont même devenues depuis quelques années très à la mode.

Qu´est-ce qu´une montre squelette ?

Une montre squelette est un garde-temps qui dévoile son mécanisme interne. Toutes les pièces dont elle est dotée ont en effet fait l´objet de plusieurs travaux d´allègement, de façon à ce que son éventuel utilisateur puisse admirer et l´architecture et la performance technique des mouvements. Leurs platines, ponts et coqs ont été ajourés, épurés et polis, forçant ainsi les manufactures à se dépasser pour montrer du beau mais aussi un agencement original car nouveau, mais surtout parfait du point de vue mécanique.

Pour mettre en valeur son esthétique, il est même possible que le mouvement squelette soit serti de pierres précieuses. Les composants du mouvement peuvent par ailleurs être utilisés pour l´affichage des index. Sur le cadran de la Cartier Rotonde Tourbillon Volant Squelette, par exemple, les chiffres romains XII, III et IX ont été obtenus par le squelettage des ponts et de la platine. Ce modèle dévoile son tourbillon volant à 6 heures, ses flancs satinés, ses ponts anglés et ses roues cerclées, en plus du ressort de son barillet. La plupart du temps, une montre squelette est également dotée de plusieurs complications à l´instar du Tourbillon, quantième perpétuel, de l´indication d´autonomie et de l´orientation jour/nuit. Elle se différencie pour la Cartier en outre des autres types de montres par sa grande réserve de marche, laquelle peut atteindre 8 jours.

Dos squelette Vacheron Constantin

Les montres-squelettes de la collection Malte de Vacheron Constantin

La manufacture horlogère Vacheron Constantin est réputée pour sa maitrise particulière de l´art du squelettage. Dans sa collection Malte, elle présente trois montres squelettes exceptionnels à savoir : la Montre-Squelette Tourbillon Sertie, la Montre-Squelette Pour Hommes et la Montre-Squelette Pour Dames. La Montre-Squelette Tourbillon Sertie est dotée du calibre V.C. 1790 à remontage manuel et affiche sur son cadran en or argenté 18 carats un calendrier à quantième analogique, une indication de réserve de marche et un tourbillon. Son balancier et la cage de son tourbillon ont été travaillés de façon à ce qu´ils forment ensemble la croix de Malte. Sa couronne est également ornée de cette même célèbre croix. Sa lunette est sertie de 30 diamants de taille baguette et ses cornes et sa carrure de 251 pierres de taille brillant. La Montre-Squelette Pour Hommes est équipée du calibre V.C. 1120 à remontage automatique et la Montre-Squelette Pour Dames est munie du calibre V.C. 1003 à remontage manuel. Elles sont toutes les deux estampillées du Poinçon de Genève. En plus d´afficher les heures et les minutes, elles laissent découvrir leurs ponts et leur platine squelettés en queue de paon ainsi que la croix de Malte qui orne le couvercle de leur barillet. Toutes les pièces contenues dans leur boîtier en or gris ou en or jaune, orné de diamants, sont anglées et polies.

L´Equation du Temps Squelette d´Audemars Piguet

C´est la manufacture horlogère Audemars Piguet qui a mis au point la célèbre montre Equation du Temps Squelette. En plus de son étonnante structure squelette, cette dernière attire l´attention avec les nombreuses complications innovantes dont elle est dotée. Elle affiche en même temps que les heures de la levée et du coucher du soleil, l´équation du temps, les phases de la lune, les dates, les jours, les mois, les années et les heures. Son aiguille d´équation du temps indique le midi vrai et son aiguille des heures, l´heure de culmination du soleil. L´Equation du Temps Squelette d´Audemars Piguet est même équipée d´une lune astronomique, plus précise que la lune horlogère habituelle. Cependant, afin de pouvoir donner des informations exactes, elle doit être réglée en fonction de la latitude et de la longitude de la ville dans laquelle se trouve son utilisateur.

Les montres Richard Mille RM 027, RM 04 ou RM 021 Aerodyne

Les montres très haut de gamme Richard Mille sont répétées pour toutes ou presque être des montres squelettes. Richard Mille a toujours mis l’accent sur la beauté et la finition extrême des mécanismes de ses montres et les modèles en titre sont tous d’une beauté squelettée espoustouflante, dévoilant ainsi à la fois le mécanisme des dates, des chronographes rattrapants, du tourbillon en cage, de la réserve de marche ou du couple. On atteint ici le nec plus ultra du système des montres squelettes comme identité de marque pour démontrer un savoir faire hors du commun.

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